El E-cochaski

Notas socioambientales del Perú (y allá)

Gatoencerrado.net | Doe Run no es responsable de indemnización a niños de EEUU junio 25, 2012

  • 16 niños tenían la sangre contaminada por plomo ocasionada por la fundición de Herculaneum

22.06.2012. (gatoencerrado.net) | Tanto Doe Run Resources como su matriz Renco Holding Company, afirman no tener vinculación alguna con las empresas que en julio del 2011 fueron condenados por la Corte de San Luis, en el estado de Missouri en Estados Unidos, a pagar US$358.5 millones a 16 niños afectados por contaminación por plomo en la sangre ocasionada por la fundición de Herculaneum. En diversos medios locales se señaló a Doe Run Resources como una de las empresas sentenciadas, pero esto no fue así. De acuerdo a fuentes de Renco, la contaminación de estos niños fue ocasionada por prácticas ambientales entre 1986 y 1994, antes de que Renco comprara Doe Run Resources, la propietaria de la fundición de plomo de Herculaneum. Renco está protegida legalmente por las demandas de terceros cuyas causas fueran responsabilidad de los antiguos operadores.

Doe Run Resources se constituyó en 1986, como una joint venture entre Fluor Corporation y Homestake Lead Company, en donde la primera tenía el 57.5% y la segunda el porcentaje restante. La finalidad era administrar la fundición de plomo de Herculaneum, cuyas operaciones se iniciaron en las orillas del río Mississippi en 1892 y es una de las más grandes del mundo. En 1990, Homestake vende su participación a Fluor. Es recién en 1994 cuando Renco compra Doe Run Resources a Fluor Corp.

Las verdaderas empresas sancionadas

La sentencia del miércoles 27 de julio del 2011 de la Corte de San Luis condenó a las antiguas propietarias de Doe Run, a pagar US$320 millones por daños ocasionados por negligencia, a los representantes de los 16 niños origen de la demanda, es decir, US$20 millones a cada uno. Además, cada uno recibiría por perjuicios sumas entre US$1.25 millones y US$3 millones. En total, cada demandante recibirá US$358.5 millones.

El orígen de la demanda fue que los 16 niños tuvieron una reducción de su Coeficiente Intelectual (IQ), entre 3.9 y 6.6 puntos, además de otros males de salud debido a que su sangre tenía una alta contaminación por plomo, causada por las operaciones de la fundación de plomo de Herculaneum, 50 Km al sur de San Luis.

En 1992, a los niños de Herculaneum les realizaron pruebas para evaluar su contaminación por plomo. Más de la mitad de los niños tenían plomo en la sangre en límites considerados dañinos para la salud. Uno de los niños favorecidos por la sentencia, Preston Alexander, tenía en esa época 2 años y un índice de 16.9 µg/dL de plomo en la sangre, por encima de los 10 µg/dL considerados aceptables por la OMS. Ahora Preston ha sido diagnosticado con trastorno por déficit de atención con hiperactividad y asma.

Las empresas sancionadas fueron Fluor Corporation, Massey Energy y Doe Run Investment Holding.

Doe Run Investment Holding es una empresa que no tiene relación alguna con Renco, cuyas subsidiarias se llaman Doe Run Resources y Doe Run Cayman. Doe Run Investment Holding es una de las sucesoras de Homestake Lead Company, uno de sus antiguos propietarios de Doe Run, pero que no tiene ningún vínculo con Doe Run Resources, sólo tiene en común el nombre.

Massey Energy fue una subsidiaria de Fluor entre 1974 y el 2000, cuando era conocida como A.T. Massey Coal y era encargada de las operaciones de Doe Run entre 1986 y 1994.

Fluor es una de las más grandes empresas de servicios EPCM en el mundo, constituida en Wisconsin, EEUU, en 1890. En Perú, Fluor tiene como subisidiaria a Fluor Daniel, encarga de servicios en diversas actividades y proyectos mineros, siendo uno de ellos el de Conga de Minera Yanacocha.

Doe Run Resources estuvo inicialmente demanda, pero llegó a un arreglo con los abogados de los demandantes a principios del año 2011, por lo que nunca fue sentenciada.

Operaciones de Doe Run Resources

Entre 1996 y 1998, Doe Run realizó una serie de adquisiciones que lo ha llevado a convertirse en el mayor productor primario de plomo en Occidente.

Doe Run explota 6 minas al sur de Missouri en una zona conocida como Viburnum Trend, de donde proviene el 70% de plomo de los EEUU. De las minas obtienen galena (sulfuro de plomo), esfalerita (sulfuro de zinc) y chalcopirita (disulfuro de hierro y cobre). Los minerales van a 4 plantas concentradoras que, en conjunto, tienen una capacidad de tratamiento de 30,000 toneladas por día (tpd), donde producen concentrados de plomo, zinc y cobre. Tiene una planta concentradora inoperativa.

Los concentrados de plomo son procesados en la fundición de Herculaneum, la más grande de plomo en EEUU, donde se obtiene plomo bullón, con pureza de 99.9%, y subproductos.

También es propietaria de la fundición de plomo de Glover, que adquirió en 1998 con la compra de la división de plomo en Missouri de Asarco en 1998. En el 2003, Doe Run cerró la fundición de Glover debido a la caída de la demanda de plomo en EEUU, pero ha dicho que la reabrirá cuando las condiciones del mercado sean propicias; por el momento está en mantenimiento.

Desde 1991, Doe Run tiene una división de reciclaje de plomo que opera la mayor fundición de de plomo reciclado del mundo. Básicamente remueven el plomo de las pilas, municiones disparadas, tubos de pantallas de televisores y computadoras, entre otros. Anualmente recupera más de 100 mil toneladas de plomo refinado.

En 1996, Doe Run compró Seafab Metals, a la que le cambió de nombre por Fabricated Products, Inc, que tiene dos operaciones: una de manufactura de óxidos para baterías en el estado de Washington y otra  que produce laminados y extruidos de plomo para diversos usos en el estado de Arizona.

Un informe de la Agencia Ambiental de EEUU (EPA) del lunes 26 de octubre del 2009, señalaba que un tercio de las propiedades situadas a un milla a la redonda de la fundición de Herculaneum, estaban contaminadas por plomo en niveles que excedían los 400 partes por millón (ppm).

Doe Run llegó a un acuerdo con la EPA, en octubre del 2010, para invertir US$65 millones en adecuar sus operaciones a los estándares ambientales y pagar una multa de US$7 millones al gobierno de EEUU por contaminación. Como parte del arreglo, Doe Run anunció el cierre definitivo de la fundición de Herculaneum a fines del 2013. Sus planes son abrir una nueva fundición de plomo cerca de ahí, que cumpla todos los estándares ambientales y recibirá incentivos, incluido un financiamiento del estado de Missouri para que permanezca en el mismo estado.

Relación entre Doe Run Resources y Doe Run Perú

Doe Run Resources participó en la privatización del Complejo Metalúrgico de La Oroya (CMLO) en 1997, ganando la buena pro después que el ganador inicial, Industrias Peñoles de México, desistiera de la compra. Doe Run Resources constituyó en el país Doe Run Mining, la que a su vez era dueña de Doe Run Perú, propietaria del CMLO.

En 1998, Doe Run Mining adquiere en la privatización la mina Cobriza y en el 2001 se fusiona con Doe Run Perú, quedando sólo esta última empresa.

Doe Run Resources se escinde de sus operaciones en Perú en el 2007. Esto fue anunciado por Víctor Andrés Belaúnde, gerente de asuntos institucionales de Doe Run Perú en esa época. Desde ese momento, Renco quedó con el 100% de Doe Run Resources y el 100% de Doe Run Cayman, esta última, una empresa constituida en las Islas Cayman y que tiene el 99.92% de Doe Run Perú. Renco es una empresa de propiedad del empresario norteamericano Ira Rennert y su familia.

El CMLO paralizó sus operaciones el 2 de junio del 2009, debido a que la falta de liquidez de la empresa, causada por la crisis internacional, que le impedía la compra de concentrados de minerales para refinar, además de que se vencía el plazo para culminación del PAMA.

En el 2010, Doe Run Perú ingresó a un proceso concursal en Indecopi a pedido de Cormin y el último 25 de mayo fue declarada en liquidación con operación en marcha.

Con información de STLToday.com, blog Riverfront Times y Doe Run

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Tomado del sitio on line gatoencerrado.net
Fecha de publicación en El E-cochaski:
Lunes 25 de junio de 2012

 

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